Progressive Newsletter (Germany) - Sep 08

English translation:

After a 10-year break, the Canadian musician Steve Cochrane presents some original work. Whereas his previous album, 'The Purest of Designs' is calm and epic, this work proves to be more intense and song-like. The 11 songs are presented in an organized fashion and sounds like the work of a symphonic-folk driven singer/songwriter. Amid some numbers that are whimsical (but in no way dull, easy listening pieces), we find calm, reflective images. The album is a balance of intensity and quiet created by acoustic guitar.

Fortunately, this multi-instrumentalist did not make the mistake of trying to do everything himself. He uses guest artists for keyboards, drums and background vocals. The songs were conceived between 2004 and 2007 and include some dainty, progressive jewels, even though 'With Or Without' could be classified as borderline progressive rock. Steve Cochrane has created a beautiful, orderly album. You can be impressed by the quality of his work by visiting his Myspace web site.

Original German version:

Nach zehnjähriger Pause legt der kanadische Musiker Steve Cochrane sein aktuelles Solowerk vor. War das Vorgängeralbum „The purest of designs“ (Kritik in PNL Nr.23) vor allem von ruhigen, epischen Titeln bestimmt, so geht es dieses Mal wesentlich konzentrierter und songdienlicher zur Sache. Die 11 Songs sind dabei vom Grundsatz geradliniger ausgerichtet, klingen wie ein sinfonisch-folkig angereichertes Singer / Songwriter Werk. Neben locker-flockigen, aber keinesfalls platten Gute Laune Nummern, ist ebenso Platz für ruhige besinnliche Töne, wird das Album vor allem durch viel akustische Gitarre und der Balance aus intensiveren und zurückgenommenen Parts bestimmt.
Weiterhin beging der Multi-Instrumentalist aus Ontario nicht den Fehler, alles im Alleingang einzuspielen, sondern holte sich Gastmusiker für Schlagzeug, Keyboards und den Backgroundgesang. In den Songs, die im Zeitraum von 2004-2007 entstanden, findet sich genauso immer wieder Raum für kleinere verspielte, progressiv angehauchte Ausschmückungen, auch wenn „With or without“ mehr im Grenzbereich des Progressive Rock anzusiedeln ist. Ein schönes, ordentliches Album hat Steve Cochrane aber dennoch aus dem Ärmel geschüttelt, über dessen Qualität man sich auf der myspace Website des Künstlers überzeugen kann.

Reviewed by Kristian Selm
Translated by Rebecca Buckland